科学家发现6.3亿年前的真菌化石,真菌能否成为外星环境的“先锋”?

2021-03-02 11:35   来源: 互联网

据中央广播电视总台"中国之声"报道,大约6.3亿年前,在贵州发现了真菌化石。


化石显微图片来源:中国科学院南京地质古生物学研究所


这是迄今为止世界上发现的最早的陆生真菌化石。在此之前,最早的陆生真菌是在苏格兰发现的,大约在4.1亿年前。


6亿多年前的化石真菌是如何保存的?


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真菌在生态系统中的作用是什么?


真菌能成为道路的先驱吗?"可以用来改变未来的外星环境吗?


由中外研究人员组成的国际合作小组首次报道了中国南方翁安埃迪卡拉陡山坨组底部盖层孔隙(片状洞)硅质胶结物中的Pyron矿化真菌微化石(从现在到6.35亿年前)。这些微化石代表了当时占据喀斯特洞穴环境的真菌。在这个隐秘的生境中,它们悄悄地开启了真菌对陆地环境的适应和转化过程。


6亿多年前,真菌的祖先是如何上岸的?


当时,地球上有一个极端的气候事件--"雪球地球",即全球冰冻。同时,地球的地层中沉积着一层厚厚的冰碛。


结合前人的研究成果,研究人员提出了一个可能的模式,围绕盖层白云石、溶蚀孔隙和真菌化石的形成:第一,在新元古代"雪球地球"事件发生后,盖层白云石沉积发生在6.35亿年前,由于冰川的迅速融化,大陆地壳和海洋大陆架出现了反弹。结果表明,盖层白云石暴露于海平面,并发生岩溶溶解。最后,在物理和化学作用的双重作用下,盖层白云石形成了一个垫孔。然后,在形成垫状孔隙后不久,钙质水泥,包括各种洞穴沉积物,开始填充空间;然后,真菌生物及其共生生物占据了垫状孔隙的内表面,在它们生长和死亡后不久,它们被形成于孔隙中的葡萄水泥掩埋,它们的形态结构在三维上得以保存。


秘密和伟大的真菌


生物登陆陆地是生命演化史上的一个重要转折点,土地由荒凉变为生机,真菌在这一过程中起着重要的作用。


中国科学院南京地质古生物学研究所副研究员庞克说,虽然真菌、植物和动物是主宰当今陆地生态系统的三种主要多细胞生物,但相对于动植物而言,真菌往往被忽视。


有些真菌在繁殖阶段可以以"子实体"的形式在地面上生长,被称为蘑菇。常见的真菌有酿酒酵母、青霉等。然而,更多的真菌以养分(如土壤、腐生木材等)的形式生活在秘密环境中,因此很难被检测到。事实上,它们的生物量很大。


真菌是岩石和矿物生物风化的重要媒介,参与了碳、氮、磷、硫等营养元素的生物地球化学循环,以及钠、镁、钙、锰、铁等金属元素的生物地球化学循环。某些元素也是生物体和新陈代谢中的重要物质。


同时,真菌也是陆地生态系统中重要的分解者。腐生真菌可以分解动植物遗骸中的有机质,从而将无机碳和其他营养物归还给环境,供植物循环利用。


真菌还可以与大多数陆地植物的根形成共生结构--菌根系统,它帮助植物吸收水、分解和吸收无机盐矿物。真菌和绿藻或蓝细菌也可以形成互利共生的地衣,可以生活在各种寒冷、干旱和其他极端的陆地环境中,被称为"植物世界的先驱"。

责任编辑:无量渡口
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