天文学家发现宇宙射电爆发的源头

2020-11-07 15:20   来源: 互联网

运气的改善帮助天文学家解开了宇宙的谜团:是什么让强大而短暂的无线电脉冲在整个宇宙中传播?科学家们已经知道这些高能量脉冲--称为快速无线电脉冲--已经有13年了,并且看到它们来自银河系以外,这使得追踪它们变得更加困难。更困难的是,它们发生得如此之快,只需几毫秒。


今年4月,我们两台不同的望远镜在银河系内部发现了一次罕见但相对较弱的爆发:一组来自加州博士生的手工制作的天线,包括实际的蛋糕罐,以及一个价值2000万美元的加拿大天文台。


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根据周三发表在"自然"杂志上的四项研究,他们追踪到了离地球32000光年的奇怪类型的恒星,即磁星。


这不仅是追踪源头的第一次快速无线电爆发,也是我们银河系的第一次爆发。天文学家说,这些爆发可能还有其他来源,但现在他们发现了罪魁祸首:磁星。


磁星是令人难以置信的致密中子星,其质量是太阳质量的1.5倍,挤进了曼哈顿大小的空间。麦吉尔大学(McGillUniversity)天体物理学家、加拿大研究的合著者齐吉普卢尼斯(ZiggyPleunis)表示,它们有巨大的磁场,充满能量和嗡嗡声,有时还会爆发X射线和无线电波。


加州理工学院(California Institute Of Technology)的天文学家卡西·洛(Cassie Law)表示,这些磁场周围的磁场"非常强,附近所有原子都被撕裂,你可以看到基本物理的奇怪方面。


康奈尔大学(Cornell University)的萨米·查特奇(Sammy Chatterge)说,在我们的星系中,可能会有十几颗这样的磁暴星,显然是因为它们太年轻,也是恒星诞生过程的一部分,而银河系中的恒星并不像其他星系那样充满恒星,也不是探索小组的成员。


加利福尼亚理工学院的射电天文学家ChristopherBochenek说,这次爆炸用了不到一秒钟的时间就控制了一个月内太阳产生的能量,但仍然比在银河系外发现的无线电爆炸要小得多。他用手动天线来帮助探测爆炸。


天文学家说,这些无线电脉冲对我们来说并不危险,甚至对银河系以外更强大的无线电脉冲也不危险。


麦吉尔是加拿大团队的一员,"麦吉尔的天体物理学家丹尼尔·米赫里(DanieleMichri)说。


科学家们认为,这些现象如此频繁,每天在银河系外可能会发生1000多次。但要找到它们并不容易。


你必须在正确的毫秒内看到正确的位置,"康奈尔大学的Chatterge说,"除非你非常非常幸运,否则你不会看到其中的一个。


即使这是银河系以外的一个常见事件,天文学家也不知道这些事件在我们的银河系发生了多长时间。


我们仍然不知道自己有多幸运,"Bochenek说,"它可能每五年发生一次,也可能每年发生一些事情。


这位博士生说:"Bochenek的天线价格约为15000美元。每个天线的尺寸只有一个大水桶那么大。"它是一个6英寸的金属管,周围有两个字面上的蛋糕板。它们是粗糙的仪器,用来观察巨大的天空--大约是天空的1/4--而只看到最明亮的无线电闪光。


博克内克(Bochenek饰)认为,几年后,他可能有十分之一的机会发现一种快速的无线电爆发。但一年后,他的工资开始下降。


位于不列颠哥伦比亚省的加拿大天文台更集中、更精细,但其目标是一个小得多的天空,它可以准确地定位Vulpeula星座磁层的来源。


此次爆炸的首席天文学家贾森·海塞尔(JasonHessels)说,由于这次爆炸受到了他们穿越太空的所有物质的影响,天文学家或许可以利用这些物质来更好地理解和描绘星系之间的无形物质和"称重"宇宙。荷兰射电天文研究所(荷兰射电天文研究所(荷兰射电天文研究所)不是这项研究的一部分)。


天文学家对这些快速射电脉冲的原因有多达50种不同的理论,包括外星人,他们强调,磁星并不是唯一的答案,尤其是考虑到似乎有两种类型的快射电脉冲。有些只发生一次,就像4月份发现的那样,而另一些则经常重复。

责任编辑:无量渡口
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